¿QUE ES UN ROUTER?

Router quiere decir enrutador, es decir, “buscador“ del camino o ruta.

A diferencia de una red local del tipo Ethernet (la mas habitual) en la que un mensaje de una persona a otra se transmite a todos los ordenadores de la red, y solo lo recoge el que se identifica como destinatarios, en Internet, el volumen es tan alto que seria imposible que cada ordenador recibiese la totalidad del trafico que se mueve para seleccionar sus mensajes, así que podríamos decir que el router en vez de mover un mensaje entre todas las redes que componen Internet, solo mueve el mensaje entre las dos redes que están involucradas, la del emisor y la del destinatario. Es decir, un router tiene dos misiones distintas aunque relacionadas.

  • El router se asegura de que la información no va a donde no es necesario
  • El router se asegura que la información si llegue al destinatario

El router unirá las redes del emisor y el destinatario de una información determinada (email, pagina Web, etc) y además solo transmitirá entre las mismas la información necesaria.

Transmision de paquetes

Cuando establecemos una conversación telefónica, se crea una conexión directa entre el teléfono origen y el teléfono destino, si en el cable de la compañía de teléfonos que va del origen al destino hay un problema, sera imposible establecer la llamada. El movimiento de información en Internet funciona de forma distinta, primero la información (emails, pagina web o lo que sea) de divide en pequeñas unidades o “paquetes“ (de unos 1.500 bytes por paquete). Cada paquete lleva información del origen, el destinatario y lugar de ese paquete en el total de la información transmitida (para que luego el mensaje pueda ser reconstruido correctamente) e información de como confirmar su llegada al destino.

El router se encargara de analizar paquete por paquete el origen y el destino y buscara el camino mas corto de uno a otro. Esta forma de transmitir información tiene grandes ventajas:

  • El router es capaz de ver si una ruta no funciona y buscar una alternativa.
  • El router es capaz incluso de buscar la ruta mas rápida (por ejemplo la que tenga menos trafico) en caso de poder escoger entre varias posibilidades.

Esto hace que Internet sea un sistema tan robusto para el envío de información.

Tipos de routers

Hay varios tipos de routers, a destacar:

  • Si usamos un PC con Windows 98 o superior para compartir una conexión a Internet, ese PC estará haciendo una funcionalidad de router básico. Tan solo se encargara de ver si los paquetes de información van destinados al exterior o a otro PC del grupo.
  • Los routers algo mas sofisticados, y de hecho los mas utilizados, hacen algo mas, entre otras cosas protegen nuestra red del trafico exterior, y son capaces de manejar bastante mas trafico. Es por ello que son la opción mas típica en pequeñas redes, e incluso, en usuarios domésticos.
  • Los routers mas potentes, que se están repartidos por todo internet para gestionar el trafico, manejan un volumen de millones de paquetes de datos por segundo y optimizan al máximo los caminos entre origen y destino.

En internet, como hemos mencionado, hay miles de routers que trabajan, junto con el nuestro, para buscar el camino mas rápido de un punto a otro. Si tenemos un router en nuestra conexión a Internet, este buscara el router optimo para llegar a un destinatario, y ese router optimo, buscara a su vez el siguiente optimo para llegar al destinatario. Digamos que es un gran trabajo en equipo.

Para ver cuantos routers intervienen entre nosotros y una pagina web, podemos hacer uso de una sencilla herramienta en nuestro sistema. Sencillamente vamos a una ventana de MS-DOS (Windows) o Terminal (Linux) y tecleamos “tracert URL de la web“ (Windows) o “traceroute URL de la web“ (Linux) y nos aparecerá una lista de los routers que han intervenido para que podamos conectarnos a esta web. También nos indicara el tiempo que ha tardado cada router en “pensar“ el paso siguiente de la ruta a seguir.

Tanto los routers medianos como los mas sofisticados permiten configurar que información deseamos que pueda entrar o salir de nuestro PC o red. En caso de que deseemos ampliar las posibilidades de control deberemos añadir un dispositivo llamado Firewall (cortafuegos).

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